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¡No cometas el mismo error que cometimos muchos. Actúa a tiempo en el diagnóstico!

Maria Andrea Contreras Nieto
A veces me pregunto por qué no tomamos decisiones  y actuamos de forma rápida cuando vemos los primeros signos del deterioro cognitivo cuyo síntoma más evidente es la pérdida de memoria?
 
 Las respuestas pueden ser variada. No sé si a muchos les pasó pero la negación a la realidad,  la falta de información, el corre-corre en el que vivimos, hace que dejemos pasar el tiempo sin tomar decisiones que podrían ser definitivas en la evolución de la enfermedad y a veces hasta por esperar que el «milagrito» ocurra y que de un momento a otro desaparezcan estos síntomas que pensamos pueden ser transitorios o «normales» por el paso de los años.
 
Reitero nuevamente, que la pérdida de memoria no es normal, algunos olvidos que después recordamos no deben preocuparnos. Sin embargo, no sobra poder realizar la respectiva consulta al médico con el fin de descartar problemas neurodegenerativos a futuro.
 
En muchos países y especialmente en Latinoamérica, la mayoría de pacientes con Enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades relacionadas son diagnosticados cuando ya están en fases relativamente avanzadas de la enfermedad que es cuando no se puede hacer mucho más que tratamientos con medicamentos y Terapias No Farmacológicas que permiten desacelerar su evolución, pero desafortunadamente tendremos que convivir con ella.
 
Afortunadamente, cada día hay más conciencia de las personas y especialistas en la salud de poder hacer exámenes que nos ayuden a tener un diagnóstico cercano a lo que padecen las personas en el proceso de envejecimiento.
 
Hace unos días hablando con un médico geriatra, me comentaba que se espera que Colombia haya entre 250.000 y 300.000 personas con Enfermedad de Alzheimer, de esa cifra los laboratorios farmacéuticos tienen reporte de 40.000 pacientes medicados (estuve tratando de corroborar esta cifra pero no he encontrado estadísticas sobre el tema), y qué pasa con el resto de pacientes? Está sin diagnóstico?  Llegarán a etapas avanzadas sin un tratamiento previo que les permita mejorar su salud y bienestar? Son muchas las preguntas que me quedan.

En América Latina hay pocos estudios con relación a estas enfermedades y por consiguiente no muchas cifras que nos permitan tener un panorama de lo que nos vamos a enfrentar; sin embargo, los países más adelantados en investigaciones relacionadas con este tema son México, Brasil y Argentina.

Qué debemos hacer cuando sospechamos de una Enfermedad como Alzheimer u otra demencia? Visitar al médico y realizar los análisis y exámenes respectivos, dentro de los que están:

  1. Historia clinica detallada en contenido y tiempo. Importante que la información la dé el paciente pero también un familiar o conocido que le ayude en caso de que no se acuerde de algunos aspectos al igual que información detallada de los medicamentos que consume.
  2. Exámen físico y mental.Incluido el examen realizado por neuropsicología con el fin de conocer que funciones cognitivas se conservan para poder trabajar sobre ellas y desacelerar la evolución de la enfermedad.
  3. Los exámenes de laboratorio que recomiende el médico, así como los de imagenoloa que pueden ser una Tomografía Axial Computarizada y/o Resonancia Magnética ya que permite descartar otras enfermedades que pueden ser causas del deterioro.  Pero si se quiere realizar un diagnóstico de Alzheimer en fases iniciales, recientemente han desarrollado la tecnología de  imagen PET -Tomografía por Emisión de Positrones) que realiza una valoración de la lesión neuronal mediante radiofármacos PET-FDG y, de forma complementaria, con la observación del depósito de amiloide, mediante PET-a.

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